Etude scientifique sur les acouphènes, évaluation de la prise en charge sophrologique des acouphènes subjectifs

Le contexte de cette étude scientifique sophrologie et acouphènes

La prise en charge de patients souffrant d’acouphènes subjectifs et des nombreuses répercussions des acouphènes sur leur vie quotidienne et leur comportement, nécessite l’intervention de professionnels aux compétences complémentaires, parmi lesquels des médecins ORL, des audio-prothésistes, des psychologues comportementalistes et des sophrologues. L’Afrepa (Association Francophone des Equipes Pluridisciplinaires en Acouphénologie) regroupe des équipes sur toute la France travaillant avec cet esprit pluridisciplinaire.

Ce travail collaboratif avec des médecins ORL et le contact permanent en cabinet avec la souffrance des patients souffrant d’acouphènes m’a permis de développer un protocole de sophrologie spécifiquement adapté à la prise en charge de ces patients. Ce protocole est maintenant enseigné et appliqué en cabinet par les sophrologues formés à cette spécialisation.

L’étude

L’objectif de cette étude était de faire une évaluation rigoureuse de la prise en charge sophrologique des acouphènes subjectifs en utilisant ce protocole. Après une longue phase de définition des objectifs et de mise en place de la méthodologie et des moyens nécessaires, 17 sophrologues du Pôle Sophrologie et Acouphènes ont accepté de participer à l’étude en 2016. La phase terrain s’est déroulée sur une période de quinze mois.
Les résultats de cette étude, signée par P Grevin, Dr M Ohresser, Dr M Kossowski, C Duval et Dr A Londero, viennent d’être publiés le 30 avril 2020 (en Anglais et en Français) dans une revue Européenne à comité de lecture :

« First Assessment of Sophrology for the Treatment of S ubjective Tinnitus »
 European Annals of Otorhinolaryngology Head Neck Disease 2020, Apr 30 ;S1879-7296(20)30083-1

« Première Evaluation de la Prise en Charge Sophrologique des Acouphènes Subjectifs » 
 Annales Françaises d’Oto-Rhino-Laryngologie et de Pathologie Cervico-Faciale.

216 personnes ont démarré le protocole ; 140 personnes ont terminé le cycle complet. L’étude porte donc sur une population de 140 patients ayant bénéficié d’un cycle complet de 6-8 séances de sophrologie sur une période de 2-4 mois.
Lors du premier rendez-vous, le sophrologue interroge le patient sur son parcours médical, les traitements mis en place, les difficultés rencontrées et la formulation des attentes.
Lors de cette première séance, le patient remplit également un questionnaire appelé THI (Tinnitus Handicap Inventory), largement utilisé sur le plan international (1) et qui permet de mesurer le retentissement et le handicap lié aux acouphènes sur sa vie quotidienne.

Ce questionnaire comporte vingt-cinq questions ; les réponses permettent de distinguer 5 niveaux de handicap en lien avec l’acouphène :

  • handicap léger (l’acouphène est uniquement perceptible dans un environnement calme),
  • handicap modéré (l’acouphène est facilement couvert par des sons provenant de l’environnement et facilement oublié lors d’activités),
  • handicap moyen (l’acouphène est perçu en présence d’un bruit de fond ; les activités quotidiennes peuvent malgré tout être effectuées)
  • handicap lourd (l’acouphène est presque toujours perceptible, il conduit au dérèglement des structures du sommeil et est susceptible de porter atteinte aux activités quotidiennes)
  • handicap invalidant (l’acouphène est constamment perceptible, les structures du sommeil sont déréglées et le sujet rencontre des difficultés pour toute activité).

Ce questionnaire explore également trois sous-échelles du handicap lié à l’acouphène : 

  • sous-échelle fonctionnelle (stress, perte de concentration, sommeil, interférence avec le travail, la vie de famille, les activités sociales)
  • sous-échelle émotionnelle (anxiété, irritabilité, frustration, dépression et insécurité)
  • sous-échelle catastrophique (croyances négatives, perte de contrôle, désespoir, impossibilité d’échapper au symptôme) (2)

Ce questionnaire sera de nouveau rempli par le patient à l’issue du protocole de façon à évaluer l’amélioration de la situation par rapport à celle du début de la prise en charge.

Le protocole comporte 6-8 séances au rythme d’une séance par semaine pour les trois premières semaines, puis espacées de deux semaines pour les autres séances. Ce protocole de sophrologie décrit dans l’étude et spécialement développé pour la prise en charge des acouphènes, comporte plusieurs étapes permettant la mise en place progressive du processus dit « d’habituation », c’est-à-dire à la mise à distance de l’acouphène, à une gestion autonome du symptôme et à une amélioration des signes cliniques associés (anxiété, sommeil, concentration…). Le protocole s’appuie sur des axes de travail multidimensionnels, tous impliqués dans la perception des acouphènes : les dimensions sensorielle, cognitive, émotionnelle et comportementale.

Les principaux résultats de cette étude sur la prise en charge des acouphènes

1/ Une prise en charge brève

Les résultats de cette étude multicentrique montrent qu’une prise en charge sophrologique adaptée aux acouphènes permet d’obtenir en 2-4 mois et 6-8 séances d’une heure une diminution significative du handicap et une amélioration de la qualité de la vie chez des sujets souffrant d’acouphènes subjectifs.

2/ Une diminution significative et rapide du handicap

La diminution moyenne du score évalué par le questionnaire THI est de 51,9% par rapport au score initial.

Le graphique ci-dessous montre la répartition des niveaux de handicap en début de protocole, puis en fin de protocole. Nous observons qu’à l’issue du protocole, il n’y a plus de patients dans les catégories de handicap Lourd ou handicap Invalidant.

Comme le montre le graphique ci-dessous, sur les 140 patients suivis, 4 d’entre eux n’ont pas vu d’amélioration de leur état à la fin de la prise en charge, pour tous les autres on constate de façon rapide une diminution significative du handicap chez des personnes souffrant d’acouphènes, en particulier ceux ayant des scores THI élevés.

Si l’on observe l’évolution des patients initialement avec un handicap Invalidant, soit THI supérieur à 78, ils se retrouvent à 45% d’entre eux avec un score de handicap Moyen et à 55% d’entre eux avec un score de handicap Modéré.

3/ Une action équivalente sur les composantes fonctionnelles, émotionnelles et catastrophiques

Le questionnaire THI (1) comporte 3 catégories de questions destinées à analyser les composantes fonctionnelles, émotionnelles et catastrophiques. L’effet bénéfique de ce protocole s’exerce de manière équivalente sur l’ensemble de ces 3 composantes, baisse de + 50 % des valeurs des sous-échelles. 

4/ Une amélioration de la qualité de vie

Dans cette étude, il est montré que le protocole développé spécifiquement pour la prise en charge des acouphènes subjectifs, peut permettre d’obtenir une atténuation du caractère intrusif des acouphènes, conduire à une diminution significative de la gêne et des difficultés ressenties et au fur et à mesure du parcours d’accompagnement, amener à une gestion autonome des symptômes.
Cette amélioration de la qualité de vie est également exprimée dans les verbatim des patients recueillis à la fin du protocole. L’analyse du score final du questionnaire THI ainsi que le recueil des ressentis exprimés en fin de protocole se rejoignent sur plusieurs items : une mise à distance de l’acouphène, une gestion autonome des crises, une meilleure concentration, une qualité de sommeil retrouvée et une vie sociale et professionnelle normales.

5/ Une amélioration quels que soient les paramètres auditifs

Pour neuf sur dix d’entre eux, les patients de cette étude avaient déjà consulté un ORL ou un médecin généraliste avant la prise en charge sophrologique et en ce qui concerne les autres, une consultation a été sollicitée.
Les résultats montrent que l’amélioration mesurée est obtenue indépendamment du caractère ancien ou récent des acouphènes, de leur mode de survenue, soudain ou progressif, ou de leur origine (traumatisme sonore, choc émotionnel, autres causes…).
40 % des patients ont déclaré avoir une perte d’audition et 20% étaient appareillés.

En conclusion, les résultats de cette étude multicentrique ouverte montrent que le protocole utilisé peut apporter une réponse très ciblée et spécifique aux différentes composantes et aux aspects multifactoriels de l’acouphène subjectif. 

Références :
(1) Ghulyan-Bédikian V, Paolino M, Giorgetti-D’Esclercs F, Paolino F. [Psychometricproperties of a French adaptation of the Tinnitus Handicap Inventory]. Encephale. 2010 Oct ;36(5):390–6.
(2) In : M. Ohresser, (Ed), Les acouphènes : diagnostic, prise en charge et thérapeutique, Chap. 6, 29–31, 2017, Elsevier Masson.

Le Pôle Sophrologie Acouphènes®, créé en 2010 par Patricia Grévin, est une structure mise en place pour répondre à la demande forte des patients et à celle des prescripteurs ORL. Chaque sophrologue, membre du réseau, s’engage sur une charte déontologique avec un code de conduite défini. C’est dans ce cadre-là que nous avons pu nous lancer sur cette étude multicentrique. https://www.pole-sophrologie-acouphenes.fr/ou-trouver-un-sophrologue

Noms des 17 sophrologues ayant suivi les patients : Claire Duval (Paris), Corinne Bontemps (Genève), Dominique Bolusset (Nancy), Véronique Daniel (Aramon), Blandine Dubois (Pontoise), Virginie Dalmau (Salon de Provence), Christine Chauvin (Montigny le Bretonneux), Mathilde Hauss (Paris), Geneviève Hénaut (Caen), Véronique Galpin (Vaires-sur-Marne), Patricia Grévin (Paris et Cabourg), Christophe Jouffre (Mulhouse), Caroline Manifacier (Lieusaint), Evelyne Renardier (Paris), Marie-Danielle Vérin (St Hilaire de Riez), Anke Spath (Paris), Céline Zagury (Boulogne Billancourt).

Le résumé de l’article sur European Annals of Otorhinolaryngology, Head and Neck Diseases

Patricia Grévin directrice de l’étude
Contact : patricia.grevin[at]yahoo.fr